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¿El futuro de la farmacia está en las grandes empresas, en las pequeñas o en ambas?

El mercado estadounidense de medicamentos de prescripción es de unos 260.000 millones de dólares al año. Tres cuartas partes de las prescripciones son para condiciones crónicas, y es probable que eso se expanda a medida que los «baby boomers» crezcan. Esta semana en nuestra serie, «El negocio de la salud», M.L. Schultze de la Universidad de Wisconsin informa que la pregunta no es si el negocio de la farmacia crecerá, sino en qué dirección. Y el noreste de Ohio está probando algunas nuevas versiones de modelos antiguos.

Como mucha gente, Susan Lord no pensó mucho en su farmacéutico… …hasta que el farmacéutico pensó mucho en los medicamentos de su madre, y le dio una advertencia.

«Llegamos a la farmacia para recogerlos y el técnico farmacéutico dice: ‘Espera un minuto; el farmacéutico tiene que hablar contigo’. Y el farmacéutico se acerca y dice: «Necesito saber por qué tu madre toma tres medicamentos para la presión arterial al mismo tiempo». Y yo pensé: «Probablemente por eso está mareada y se cae al suelo, entre otras cosas».

Ahora el Señor mantiene una cuidadosa lista de todos los medicamentos de su madre, incluyendo las dosis, y ella hace muchas preguntas.

El decano de farmacia de la Escuela de Medicina del Noreste de Ohio, mejor conocido como NEOMED, Charles Taylor, dice que esa es una visión de los farmacéuticos del futuro.

«Toda la población de EE.UU. se mueve a través de una farmacia comunitaria en una semana. Es un punto de contacto maravilloso para decir, ‘Sabes que tenía una pregunta sobre esto’. Para eso estamos ahí. Amamos las farmacias como un lugar de encuentro para aprender.»

Otra visión

Taylor dice que eso no excluye otra visión del futuro de la farmacia: guiones por teléfono o internet, a menudo suministrados por las compañías de administración de beneficios de la farmacia como CVS.

No hay necesidad de hablar con nadie a menos que quieras hacerlo.

Taylor reconoce que el seguro, los costos y algo llamado gerentes de beneficios farmacéuticos – los intermediarios que negocian los precios de los medicamentos – mantendrán a las farmacias de larga distancia funcionando y creciendo. Y muchos de sus graduados encontrarán sus trabajos en ese mundo.

Pero NEOMED también está apostando por la alternativa – una que está tomando forma en su campus principal en Rootstown.

La conectividad de una manera completamente nueva… y vieja

Este mes, la escuela y las Farmacias Ritzman abrirán la primera farmacia de NEOMED, aunque puede que no la reconozcan como tal.

Está al otro lado del vestíbulo y la fuente de los centros de bienestar y terapia física, conectada al nuevo consultorio del doctor… y muy cerca del centro de atención al paciente.

La Directora de Marketing del Ritzman, Christina Cyrus, reconoce que es muy diferente al Ritzman original de su ciudad natal de Wadsworth.

Ella señala a través de la habitación, todavía en su mayoría soportes y construcción abierta, a lo que será. «El escritorio del conserje estará justo aquí…»

Donde el cuidado de la salud sucede

Fíjese que dijo que practicara. No es una farmacia. Y definitivamente no tienda. El director de operaciones del Ritzman, George Glatcz, dice que hay una diferencia clave.

«En una tienda, vendes cosas. Y un consultorio es un lugar donde se atiende a la salud».

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